L ‘ Arco di ghiaccio persiste nonostante il caldo artico

Una struttura nello stretto di Nares conosciuta come “arco di ghiaccio” era ancora intatta alla fine maggio 2020 quando lo Spectroradiometro Moderate Resolution Imaging (MODIS) sul satellite Terra della NASA ha acquisito questa immagine di colore naturale. Ma guarda un po ‘ finché puoi. Questo guardiano naturale – che impedisce al ghiaccio marino di uscire dall’Oceano Artico e alla deriva verso sud fino alla baia di Baffin – tipicamente si rompe ogni anno entro giugno o luglio.

L ‘ Oceano Artico è considerato un oceano semi-chiuso, poiché è circondato quasi interamente da terra. Le coste settentrionali di queste masse terrestri – Eurasia, Nord America, Groenlandia – e alcune isole sparse mantengono la maggior parte del ghiaccio marino, rendendolo meno mobile del ghiaccio marino che si forma intorno all’Antartide.

Ci sono alcuni passaggi, tuttavia, che permettono al ghiaccio di fuggire in primavera e estate. Il passaggio principale è attraverso lo stretto di Fram tra nord-est della Groenlandia e Svalbard. Un altro è attraverso lo stretto di Nares tra la Groenlandia nord-ovest e l’isola di Ellesmere. Nares Stretto è relativamente stretto, ma una corrente che scorre a sud garantisce un sacco di ghiaccio del mare artico si perde ogni anno.

Quanto ghiaccio si perde attraverso lo stretto di Nares dipende in parte da quanto presto l’arco di ghiaccio si rompe ogni anno. Nel 2019 l’arco di ghiaccio crollò presto, crollando a metà aprile e permettendo al ghiaccio di scorrere liberamente entro maggio. Le prime rotture si sono verificate anche nel 2017, nel 2010 e nel 2008. Nel 2007, l’arco non si formò affatto.

L ‘ arco di ghiaccio nel 2020 si è rivelato più stabile. Le immagini satellite mostrano l’arco intatto il 22 maggio (sopra) ed è rimasto così come dalla pubblicazione di questa storia.

Secondo Walt Meier, ricercatore di ghiaccio marino presso il National Snow and Ice Data Center, il tempismo della rottura dipende da fattori tra cui spessore ghiaccio, temperatura dell’aria e direzione del vento. Il ghiaccio spessore è più stabile e tende a rompere più tardi del ghiaccio sottile. Nello stretto, il ghiaccio spessore può costruire durante gli inverni con temperature dell’aria fredda; può anche accumulare da ghiaccio spessore e multianno che si deriva da nord e viene “incastrato” nello stretto.

Entro la primavera, le temperature più calde iniziano a sciogliere il ghiaccio, causando sottile e indebolire. Le temperature nella primavera 2020 sono state più calde del solito sullo Stretto di Nares, sebbene non estreme come altre parti dell’Artico compresa la Siberia.

Ma hai bisogno di più del ghiaccio sottile e temperature calde per distruggere l’arco di ghiaccio. ” Le temperature più calde in primavera non indicano necessariamente una rottura anticipata,” ha detto Meier. ” Il ghiaccio deve essere abbastanza debole da rompere, ma poi i venti che soffiano nella giusta direzione gli danno un ” calcio finale ” perché l’arco crolli.”

La “direzione giusta” si riferisce ai venti che soffiano paralleli allo stretto, costringendo il ghiaccio verso sud. Meier ha notato che negli ultimi mesi, un modello di circolazione a bassa pressione nell’Artico centrale ha portato a venti che soffiano perpendicolari allo stretto di Nares. ” Questi non sono venti che tenderebbero ad iniziare la rottura,” disse.

Meier ha speculato che questo stesso modello di vento potesse essere responsabile di infilare il ghiaccio marino e causare condizioni difficili per il Polarstern – un ghiaccio attualmente alla deriva nel ghiaccio del mare artico per la spedizione scientifica MOSaiC. ” Così, quella circolazione su larga scala potrebbe aver contribuito sia al ghiaccio sia al ghiaccio più spessa lungo il percorso di Polarstern,” disse Meier: ” oltre che venti favorevoli alla preservare l’arco.”

Vedi la storia completa qui: https://go.nasa.gov/2Ay3tlx

Pin It on Pinterest

Share This